Células de Leydig

Descubierto en 1859 por Franz Leydig, un anatomista de Alemania, las células de Leydig se encuentran en los testículos al lado de los túbulos seminíferos, donde el esperma se produce en los testículos . También conocido como células intersticiales de Leydig, estas células se encuentran entre otras estructuras de los testículos y ayudan a apoyar estas otras estructuras y células. Ellos juegan un papel vital en el mantenimiento de niveles adecuados de hormonas masculinas, como la testosterona.

Cuando las células de Leydig se exponen a Luteneizing Hormone (LH), que es secretada por la glándula pituitaria , que producen andrógenos, u hormonas masculinas, como la testosterona, la hormona que determina las características masculinas en los mamíferos y regula la función reproductora masculina. Fallos en estas células se cree que son la causa de algunas formas de infertilidad. La sensibilidad de estas células a LH se incrementa por la exposición a la hormona folículo estimulante (FSH), lo que hace que se producen más receptores de LH.

Dentro de las células de Leydig de los varones humanos se pueden encontrar cristales de Reinke, pequeños cristales en forma de varilla hechas de proteína. El propósito de estos cristales es incierto, pero sólo se producen en los seres humanos y parece ocurrir en grandes cantidades en los hombres de más edad, lo que lleva a algunos a creer que son un subproducto de un proceso degenerativo relacionado con el envejecimiento. Ellos parecen tener ninguna contribución a andrógeno o testosterona producción, y pueden ser utilizados para identificar las células de Leydig fácilmente durante la visualización de tejido testicular bajo un microscopio.

En ocasiones, un tumor de células de Leydig se desarrolla dentro de los testículos. Estos tipos de tumores son muy raros y por lo general son benignos, aunque pueden resultar en la producción de testosterona en exceso. Se producen con mayor frecuencia en los hombres jóvenes, y un síntoma común es la aparición de características masculinas exageradas. En raras ocasiones cuando este tipo de tumor se presenta en las mujeres, los síntomas incluyen masculinización, o la aparición de los caracteres sexuales secundarios masculinos en una paciente.

Un tumor de células de Sertoli-Leydig involucra células de Leydig, así como células de Sertoli, células de apoyo que desempeñan un papel vital en el crecimiento de las células de esperma en los testículos. Los síntomas son similares a los de los tumores de Leydig regulares, pero alrededor de una cuarta parte de los tumores de células de Sertoli-Leydig son malignos. El tratamiento generalmente consiste en una cirugía para extirpar el tumor, con cuidado para preservar la fertilidad del paciente siempre que sea posible, aunque los tumores malignos son tratados de forma más agresiva y podría implicar la extirpación del testículo y radioterapia posterior. El pronóstico es bueno en la mayoría de los casos, debido a que los tumores tienden a crecer más lentamente que muchos otros tumores malignos.